山中膏肪
【字号: 新华网( 2020-02-24 18:19)  来源: 兰州日报  作者:

    祁连山汹涌澎湃地奔腾到距黄河不足二十公里的时候,似乎是忌惮黄河神女的妖娆神韵,于是就使劲地阻遏自身一往无前的势头,努力让自己南下的脚步轻柔点、再轻柔点。便在李麻沙沟哈家嘴一带形成了不少山岩突兀折断,倒插着逆势而起,让余势化作嶙峋峥嵘的强大气场。哈家嘴东西两侧的山峦大多显得陡峻崔嵬。由于去势的回缩,南北走势的两山主脉在雄伟隆起的同时,尽量多的衍生出许许多多散乱的支脉,就好似一只巨无霸的章鱼,张牙舞爪地挥动满身的爪腕,延展充塞了一天一地。

    话说“靠山吃山,靠水吃水”。然而这儿的山,除了表层的黄土、红土,底层的红砂砾,再下层的红板岩之外,似乎就再没有什么矿藏出产。唯有西边大山中夹藏不多的一行行薄薄的石膏(当地人称之为煤煤石),聊胜于无地算是巍峨的山峦给生存其间的生灵们微薄的馈赠。尽管石膏的含量十分贫瘠,但却生成的十分奇特,充分地显示了造物者的诡谲神异。

    石膏就蕴藏在从主脉分出的呈东西走向山脉里,与山势一致,似一层层夹在肌肉中的脂肪,又像是一堵堵埋在砂砾中的石墙。每道石膏墙相距三到五丈不等,平行自山顶而下直到山麓地平以下。石膏墙厚者约七八寸,薄者二三寸许。厚薄墙之间相间存在。每道石膏墙高约丈许,上下是呈平层的板岩,而中间充塞的是坚硬的红褐色的砂砾。正如《本草纲目》所形容的:“青石间往往有白脉贯彻,类肉之膏肪者,为石膏。”

    挖掘石膏先是横着山脉的方向打洞钻进山腹,称做“横洞”。约三五丈距离,便会相交于矗立如墙的石膏。然后顺着石膏墙上下开凿,将石膏墙边的砂砾凿挖出二尺多宽、一人多高的空间,用铁簸箕把刨下的砂砾一一运出山洞。腾出约一二丈的墙面,然后用大锤、铁撬杠、铁楔子,连砸代撬,将石膏墙破碎、取下,再用运出去。以横洞为起点,顺着山脉向上山顶方向为顺巷,反之为倒巷。而倒巷中刨下的砂砾、取下的石膏要爬坡背到横洞口,其中的劳动量比之顺巷要大许多。当倒、顺巷延伸到足够深(一般是照明用的煤油灯缺氧不着为止)时,再沿着原有的横洞向山腹内延伸开凿,直到再次相交于山里的又一道石膏墙。横洞最深可延伸至十几丈,再深就会因缺氧而无法挖掘了。越往山腹里面砂砾就越坚硬,而石膏的品质就越好。

石化CWB1    挖石膏一般是在冬季农闲时节的一项活计,算是当地村民的一项生计补贴。当地的先民不知于何时开始开采石膏,但限于落后的劳动工具与不大的用量,开采量不大,一般停留在山的浅表层。生产队时也有固定的开采,但人数不多。直到上世纪八十年代包产到户后,西大山的石膏开采达到了顶峰。在分布有石膏矿脉的山岭沟底,到处是半人高的山洞,到处是进进出出拉渣砾的人影,一堆堆石膏码起的石垛从山脚延伸到山巅。每到晌午吃饭时,这一山头,那一山屲,三五人聚在一起,挖一窝土灶,炖上柴烟熏得黢黑的铁罐,土灶里噼啪燃着山柴,罐子里的茯砖茶咕嘟咕嘟地沸腾着。将茶水倒进罐头瓶里,长长吸一口几乎全是柴烟味的“茶”,一口浊气呼出,仿佛把半天的疲劳全都吐了出去,那个舒畅啊!山雀们唧唧啾啾按点儿聚拢在周遭,大蚂蚁无孔不入地爬上浑身与泥塑差不多的人们身上,捡拾人们吃锅盔时洒落的渣渣。吃过午餐,山雀、蚂蚁们作鸟兽散。挖石膏人懒懒地躺在太阳下小憩一刻,让温暖的阳光驱散身上长时间窝在山腹中沾染的阴寒。

    那的确是一个暗无天日的瘆人之地,身处山腹中几十米的深处,低矮的横洞,逼仄的巷道,一盏昏暗的油灯,满腔呛人的油烟、土尘和湿气,充斥着沉闷的沙锤刨击砂砾的铿锵声。枯燥、单调、孤独地劳作着,全然没有时间概念。有时钻出山洞时,已然是夜幕笼罩,星斗漫天,鸮鸣狐嚎。那真是一个辛苦的活计啊。

    后来有人将厚石膏打磨成石枕,上油抛光,青湛莹澈,俨然如玉石一般。人们便背着石枕到兰州、西安等大城市,把它卖给城里人。此举大大提高了石膏的附加值。据《本草纲目》记述:石膏又名“寒水石”,因其性“大寒若水”。具有“除时气头痛身热,三焦大热,皮肤热,肠胃中结气,解肌发汗,止消渴烦逆”等清热解毒之功效。除入“白虎汤”等著名中药方剂内服外,炎炎夏日,枕一方清凉若水的石膏枕,却也消暑止渴,清热润燥,醒脑明目,不失为消减酷暑沁人心脾之赏心乐事也。

    只可惜,随着西大山石膏矿藏的萎缩、枯竭,乃至消失(仅存山腹深处的也是人工无法开采的),石膏枕也一并湮灭在历史的长河之中。尽管它存在的时候很便宜、很平凡、很不起眼。但当它消失后的今天,每到酷热难耐,头晕脑胀之时,想到那清凉自生,温润如玉的石膏枕,心底不免一番怅然。心想,那远逝的石膏其实也是蛮金贵的呢!那些价值连城的玉,其本质不也就是块石头吗?

    如此,尽管西大山给人类的赐予很少很薄,与它自身的无穷庞大相比显得微乎其微。但它至少给予了,不是吗?一饮一啄,我们理应对其心存感恩与敬畏。

    □韩德年

 
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